El 2 de febrero del año 2003, el papa Juan Pablo II dirigió una carta al Cardenal Joseph Ratzinger para que comenzase la elaboración del Compendio del Catecismo de la Iglesia Católica.

Al igual que había sucedido con el Catecismo, el Compendio surge como una respuesta a una necesidad: en las diferentes iglesias particulares se habían empezado a realizar síntesis del Catecismo publicado en el año 1995, y Juan Pablo II consideró importante dar una respuesta a nivel global, después de tener en cuenta las peticiones del Congreso Catequético Internacional de 2002.

El Compendio fue realizado por una Comisión de Cardenales, presididos, de nuevo, por el Cardenal Ratzinger y un grupo de colaboradores. Su aprobación y publicación se llevó a cabo durante el pontificado de Benedicto XVI.

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https://w2.vatican.va/content/john-paul-ii/es/letters/2003/document s/hf_jp-ii_let_20030307_ratzinger.html

https://w2.vatican.va/content/benedict-xvi/es/motu_proprio/docume nts/hf_ben-xvi_motu-proprio_20050628_compendio-catechismo.html